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The Greyhound Connection Journal #19

By/Por Linda Alvarado-Arce

 

A huge THANK YOU to everyone who came out to the Lights for Liberty vigil held on July 12th, 2019, in Toledo, Ohio.   Thank you to the Indivisible group for initiating and organizing, as well as all the other sponsors, this national event that gave long overdue recognition, to the many lives that have been lost- and those that the media most recently published- of children and families wanting to live free from harm and in prosperity. 


Linda Alvarado-Arce with husband Román

 

And, a THANK YOU to the individual who walked past the crowd and shouted, “You all want to say and do something- now? This has been going on for a long time… you should have been doing something a long time ago!”

 

Because, that individual is RIGHT!  What is happening at the southern border is not a new phenomenon, it has been going on for a very, very, long time.  In fact, deaths along the southern border started during the Mexican-American war and continued after the “Peace” Treaty of Guadalupe Hidalgo in 1848 to our present day. 

 

This is how the U.S. acquired much of Texas, Arizona, California, Colorado, Nevada, New Mexico, Utah, and Wyoming.  The Rio Grande becomes the U.S. southern border and most people along the border became U.S. citizens- even if they were Mexican citizens (or dual-citizen)- like it or not!  So, half of the families- and I literally mean- half, would be U.S. citizens and the other half Mexican (mixed-status) just because they lived on the others side of the river (el otro lado). 

 

Spanish would remain the first language in the home regardless of citizenship status; one of the many reasons so many people speak Spanish in south Texas.  And, no one cared that our new Mexican American citizens could speak, read, and or understand what was going on, have legal representation, or even have a choice or voice regarding their legal or political status. 

 

In fact, people living along the U.S.-Mexico border for years have witnessed (as I have) families and individuals walking, swimming, rafting, and unfortunately sometimes floating (even in broad daylight) across the Rio Grande from Mexico to the U.S.  Because, Mexicans cannot just come to a U.S. port of entry and ask to be granted “refugee” status. 

 

So, although the Mexican may be from a state where crime, gangs, and corruption of the political system and law enforcement are at their highest, all governments still expects people to apply for refugee status in their home country, to travel to the embassy for paperwork and interviews, and to pay large amounts of fees to the government and attorneys to process the paperwork. 

 

While, children and families are expected to wait- and just keep waiting- for years in the same place that is a threat to their life and the life of their children and families.  Regardless, they still have to wait, and wait, and wait for that letter (if you still have a house) or that call from your attorney (if you still have one) for, in most cases over 10 years, OR they do the unthinkable and flee. 

 

They leave everything and everyone behind, taking only what they can carry in a small plastic grocery bag or in their arms or womb such as a child or unborn baby.  They will travel for days, sleep outdoors in the heat and weather, pay people their “tolls” along the way for “safe” harbor or a ride to a port of entry and beyond.  And, unfortunately, UNTOLD NUMBERS of children and adults have died and will continue to die- if we don’t fix the (im)migration system and work with other countries toward ensuring that everyone has a meaningful opportunity for peace and economic prosperity. 

 

So, YES- it has been going on for a long time.  And, YES- I am just as angry as that individual who shouted at the vigil on Friday because IT IS TOO MANY DEATHS!!! FOR TOO LONG!!!  And, IMMIGRANT LIVES MATTER!!!

 

MUCHAS GRACIAS a todos los que asistieron a la vigilia de Luces por la Libertad el pasado 12 de julio de 2019 en Toledo, Ohio.  Gracias al grupo Indivisible por iniciar y organizar, y a todos los patrocinadores, por hacer posible este evento nacional que dio reconocimiento a las muchas vidas que se han perdido y aquellas que los medios de comunicación más recientemente publicaron de niños y familias esperando por una vida libre de daño y en prosperidad.

 Y GRACIAS a la persona que pasó junto a la multitud y gritó: “Todos ustedes quieren decir y hacer algo, ¿ahora? Esto ha estado ocurriendo durante mucho tiempo... ¡deberías haber estado haciendo algo hace mucho tiempo!"

¡Esa persona está en lo CORRECTO!  Lo que está sucediendo en la frontera sur no es un fenómeno nuevo, ha estado ocurriendo durante mucho, mucho tiempo.  Las muertes a lo largo de la frontera sur comenzaron durante la guerra entre México y Estados Unidos y continuaron después del Tratado de “Paz” de Guadalupe Hidalgo en 1848 hasta hoy.  

 Así es como EE. UU. adquirió gran parte de Texas, Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming.  Y El Rio Grande se convirtió en la frontera sur de los Estados Unidos y la mayoría de las personas a lo largo de la frontera se convierten en ciudadanos de los Estados Unidos, incluso si eran ciudadanos mexicanos (o de doble nacionalidad).  Entonces, la mitad de las familias, y literalmente quiero decir, la mitad, serían ciudadanos estadounidenses y la otra mitad mexicana (estatus mixto) solo porque vivían en el otro lado del río.  

 El español seguiría siendo el primer idioma en el hogar, independientemente del estado de ciudadanía; esa una de las razones por las que muchas personas hablan español en el sur de Texas.  Y a nadie le importó que nuestros nuevos ciudadanos mexicoamericanos pudieran hablar, leer o entender lo que estaba sucediendo, tener representación legal, o incluso tener una opción o voz con respecto a su estatus legal o político.

 De hecho, las personas que viven a lo largo de la frontera de los Estados Unidos y México durante años han sido testigos (como yo) de familias e individuos que caminan, nadan, hacen embalsar y lamentablemente, a veces, flotan (incluso a plena luz del día) a través del Río Bravo desde México hasta los Estados Unidos.  Los mexicanos no pueden simplemente llegar a un puerto de entrada de los Estados Unidos y solicitar que se les otorgue el estatus de “refugiado.”

Entonces, aunque el mexicano sea de un estado donde el crimen, las pandillas y la corrupción del sistema político estén en su nivel más alto, deben esperar en su país de origen para solicitar el estatus de refugiado, viajar a la embajada para entrevistas, y pagar grandes cantidades de dinero al gobierno y los abogados para procesar el papeleo.  

Mientras tanto los niños y las familias deben esperen durante años en el mismo lugar que representa una amenaza para su vida y la vida de sus hijos y sus familias.  Deben esperar esa carta (si todavía tiene una casa) o la llamada de su abogado (si todavía tienen una) durante, en la mayoría de los casos, más de 10 años, O HACEN lo impensable y huyen.

 Dejan todo atrás, llevando solo lo que pueden llevar en una pequeña bolsa de plástico o en sus brazos o útero, como un niño o un bebé por nacer.  Viajarán por días, durmiendo al aire libre en el calor y el clima, pagarán a personas sus "peajes" en el camino por el puesto “seguro” o un viaje a un puerto de entrada o más allá. Desafortunadamente, millones de niños y adultos han muerto y seguirán muriendo, si no tenemos una solución al sistema de migración y si no trabajamos con otros países para asegurar que todos tengan una oportunidad significativa para la paz y la prosperidad económica.  

 Entonces, SI, ha estado ocurriendo por mucho tiempo. Y, SÍ, estoy también muy enojada como la persona que gritó en la vigilia el viernes pasado: ¡¡¡SON DEMASIADOS MUERTOS!!! ¡¡¡DURANTE MUCHO TIEMPO!!! ¡Y, LA VIDA DE LOS IMMIGRANTES ES IMPORTANTE!

 ¡GRACIAS!

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